Tag Archives: Fredrik Nordström

Väderrapport à la Johan Berke på Fasching

27 Maj

Att härma kan vara roligt men det rena plagiatet är ingen lösning inom jazzen. Det vet bandledaren Johan Berke som tagit sig an låtarna som Weather Report framförde på 1970-talet och som skrevs av Joe Zavinul, Wayne Shorter och Jaco Pastorius.

”Man gör vad man kan för att matcha de gamla hjältarna”, som Berke uttryckte sig. Men jag skulle inte säga att Berke och Fredrik Nordström med sina arrangemang försöker matcha låtarna på Weather Reports hemmaplan utan har gjort dem till något annat än de ursprungliga versionerna.

Det beror bland annat på att sättningen på Fasching denna torsdagskväll på avgörande punkter skiljer sig från förlagans, vilket gjorde det omöjligt att framkalla samma ljudbild som i ursprunget. Berkes Upstairs Five innehåller fler blåsare och spelar utan keyboard och utan elbas, vilket gör att det fusionartade som fanns i originalen nästan helt försvinner. Försvinner gör också det ”plastiga” ljudet, och vi i publiken får mer av den ”vanliga” jazzens ljudbild, vilket också understryks av arrangemangen.

Men med det sagt så kan jag konstatera att bandet lät väldigt fint med blåsarna Fredrik Nordström (tenor- och barytonsax), Alberto Pinton (baryton- och sopransax, klarinett och basklarinett) samt Nils Janson (trumpet) i förgrunden och kontrabasisten Robert Erlandsson, trummisen Fredrik Rundqvist och Johan Berke på gitarr i bakgrunden.

Den fysiska uppställningen gjorde dock att det här med bakgrund och förgrund inte kändes så viktigt, då musikerna var uppradade bredvid varandra på scenen. Det gjorde att det inte var någon som skymdes, vi i publiken kunde klart och tydligt se även hur basisten och trumslagaren arbetade, två funktioner som annars brukar vara skymda av blåsarna.

Den jämställda uppställningen återspeglas i musiken, då Berkes gitarr, som i all hans musik, är väldigt viktig för helheten. För att inte tala om Fredrik Rundqvists varierade trumspel som är en dröm att ha bakom sig. Han gör verkligen storverk med små medel. Kontrabasisten Robert Erlandsson jobbar också med små medel med gott resultat.

Arrangemangen gör att blåsarna ibland spelar unisont, ibland klättrar på varandra, och åter andra gånger spelar solo. Det är i grunden notbunden musik, man bygger ju på kända kompositioner, men det hindrar inte soloutflykter från var och en.

Flera gånger handlar det om att två barytonsaxar spelar mot varandra, vilket är ovanligt och roligt. Alberto Pinton och Fredrik Nordström har helt olika uttryck på baryton, vilket gör att det blir spännande när de lägger sig i varandras spel. Nils Jansons trumpet förgyllde också flera låtar med fina solospelningar.

Det vore inte Johan Berkes band om kapellmästaren inte brydde sig om resultatet. Jag kunde hela tiden avläsa låtarna och musikernas prestationer i hans minspel där han stod bakom sina gigantiska notblad längst ut på scenen och la ut ackord och slingor och samtidigt följde och övervakade de övrigas spel.

Johan Berke är en musiker som gärna verkar hålla sig i bakgrunden, även som bandledare. Han nöjer sig ofta med att lyfta fram sina eminenta musiker och den fina musik han skriver eller arrangerar för dem. När jag lyssnar lite extra till gitarren i några låtar så väcks min nyfikenhet på vad Berke skulle kunna åstadkomma om han fick kliva längst fram och spela utan blåsare. Men tills vidare får jag nöja mig med denna upplaga av Berkes musikaliska värld. Och det är verkligen gott nog.

Annonser

Med Johan Berke i stormens öga

6 Jun

Johan Berke har alltid hållit en linje, ett eget sätt att förhålla sig till musiken. Hans band spelar alltid hans egen musik, ofta skriven med andra kompositioner som byggstenar, men som han gör något helt eget av.

Framförandet, denna kväll på Fasching liksom andra kvällar och på hans album, är en blandning av fasta former, noteringar, och fria insatser av musikerna.

För att vara musik så präglad av en person tar han själv väldigt lite plats på scen. Johan Berkes gitarr fungerar väldigt mycket som stöd åt blåsarna. Han fyller i och ger bakgrunden färg med sina rymdackord. Men för all del, några fina soloinsatser river han också av under kvällen.

Tillsammans med trummisen Fredrik Rundqvist utgör han en spretig men kongenial bakgrund till saxofonisten Fredrik Nordström och dito Alberto Pinton. Den senare hörs på alla sorters saxar plus klarinett.

Den femte medlemmen i bandet, Robert Erlandsson på kontrabas, spelade en lite märkligt undanskymd roll.

Trots att musiken hela tiden skiftar i tempo och styrka, även inom varje komposition, så inger den mig ett sällsynt lugn, ungefär som att sitta i stormens öga. Man hör och ser hur allt pulserar runt omkring en, men där man själv befinner sig råder lugn.

Bandets sättning har genom åren varit ungefär densamma. Den enda variabeln som Johan Berke skruvat på är den andre blåsaren. Senast hörde jag Mats Äleklints trombon, och denna kväll (och på nya skivan) är det Alberto Pintons mångfald av saxar och klarinetten. Men vad det än är för instrument så hittar Berke alltid rätt tonläge.

Han är en av våra mera originella kompositörer och arrangörer av sin egen musik, allt med en egen stil. Björn Jansson och Karin Hammar är två andra.

Det betyder också att det är svårt för andra att ta efter denna musik, den fordrar hans egen ledning.

Publikt verkar det inte vara något som drar, men han har i alla fall ett stort fan i mig.