Arkiv | Konst RSS feed for this section

Den ofrånkomliga tomten

24 Dec

Julen är ju den högtid, den helg, som berör flest människor i Sverige. Den har ett religiöst budskap, men också ett kommersiellt. Och det är gåvan som förenar de båda budskapen.

I det förstnämnda fallet är det de tre männen, som i Bibeln kallas vise, som vallfärdar till Betlehem, vägledda av en stjärna på natthimlen, för att ge gåvor till det nyfödda ”Jesusbarnet”.

I det andra fallet köper vi och ger varandra gåvor, ofta förmedlade genom tomten.

I Sverige fanns en tid, innan tomten kom i ropet, när julbocken stod för gåvohanteringen. Om man tar sig tid och vallfärdar till Sven-Harrys konstmuseum i Vasaparken i Stockholm så kan man få en bild av hur bocken kom att ersättas av tomten. Där visas nämligen en utställning med Jenny Nyströms konst, men framför allt hennes illustrationer med tomtemotiv, den som kom att bli den gängse bilden av den svenska tomten.

Men för Harald, som bodde mitt ute i de värmländska skogarna och som jag träffade några gånger innan han slutade sina dagar, var tomten inget påhitt, ingen illustration på ett papper eller utklädd pappa. För honom var tomten inte en rödklädd man som bara jobbade vid julhelgen. Hans tomte höll året runt ordning på gården, mockade, skötte hästarna och såg till att djuren i allmänhet mådde bra. För honom var tomten ingen fantasifigur utan en vän som han emellanåt såg spår av i stall och stia.

När vi satt och drack kokkaffe så nämnde han tomten som det mest naturliga i världen, det var inget märkvärdigt med tomten, vars gråa klädedräkt och grå mössa han då och då skymtade genom fönstret.

Ja, den tomte som huserade på Haralds gård var helt gråklädd. Vi pratade aldrig om den rödklädda variant som dök upp på julafton i de svenska hemmen.

När det gäller Jenny Nyström så har hon blivit kallad ”tomtens mamma” efter det att hon illustrerade Viktor Rydbergs saga ”Lille Viggs äfventyr på julafton” år 1875. I utställningen kan man läsa att hon ”skapar en unik julestetik som kom att forma våra jultraditioner och ge tomten det i dag välkända ansiktet”.

Hon valde bort en karriär som målande konstnär (hon gick fem år på konstskola i Paris och var representerad på Parissalongen två år i rad) och fortsatte att måla tomten för olika jultidningar, för julkalendrar och på vykort. Vid framställningen av tomten blandade hon olika folkliga föreställningar med egna idéer, men hon hängde också med i utvecklingen så tomten kom med tiden att nyttja både bilar och flygplan för att nå fram med klapparna.

Men hon var ändå noga med att behålla stämningen runt julen och på många av illustrationerna kan man se tomten smyga förbi människornas stugor och titta in genom fönstret där julförberedelser pågår, eller så ser det bara julidylliskt ut där inne.

Hennes tomtar har också ett fint förhållande till alla djur, något som de har gemensamt med Haralds tomte. Man kan kanske säga att, om Harald hade brytt sig om att jämföra, Jenny Nyströms tomtar låg närmare hans verklighet än den amerikanska varianten.

Nyströms tomtar hade visserligen alltid röd luva, men den övriga klädedräkten kunde skifta i olika färger, faktiskt ofta i grått. Den amerikanska tomten är en jovialisk och bullrig typ, vars klädedräkt oftast är alltigenom röd. Den härstammar från S:t Nikolaus, eller Sankta Claus, men för att understryka att det är kommersialismens högtid så tog Coca Cola upp tråden och lanserade denna helt röda tomte, som fått stå som förebild för många tomtar sen dess.

Varje år slås nya rekord i julhandeln i Sverige, Melchior, Balthasar, och Kaspar hamnar alltmer i bakgrunden. Tomtarna håller sitt grepp om barnen och olika orter här i den norra delen av jordeklotet slåss om att utnämna sig själva till tomtens hemort. Denna kamp hade Harald stått helt främmande inför, han visste ju.

”Vem var det annars som klippte manen på hästarna”, som Haralds dotter påpekade när vi kom att tala om gården där hon växte upp.

 

Mötena med Harald inspirerade mig att skriva en parafras på Viktor Rydbergs dikt ”Tomten” från 1881, och denna får avsluta julaftonens bloggande. God jul, alla läsare!

 

En ensam

fluga

surrar

i Haralds

stuga

 

katten kurrar

i Haralds

knä

 

och Harald

stryker henne

 

lite disträ

 

där han

sitter

i sitt kök

 

ingen stress

inget stök

 

trots att

julen

är nära

 

Rudolf

med mulen

i all ära

 

men här

vilar friden

och Harald

vilar i den

 

Det är eld

i spisen

 

och trots

den världsliga

krisen

 

råder lugn

och ro

i ensligt bo

 

och ute

på gården

 

på den snötäckta

marken

 

där står

den gamla

sparken

 

som i gynnsamma

lägen

fört honom

hela vägen

till affären

 

det går fort

när skaren

bär en

 

Nu sitter han

med kokkaffet

i en kopp

 

med sin lite

böjda kropp

 

och tittar ut

på tunet

 

där ser han

tomten

 

den grå

 

vandra

som på skrå

 

gammal

och lite halt

 

men ännu

hjälpsam i allt

 

De lever

liksom

i symbios

 

tysta

och utan

några lås

 

och har

så gjort

sedan Harald

föddes

 

maten

 

veden

 

orden

 

inget öddes

 

Nu sjunger

de båda

på sista

versen

 

ingen av dem

trivs med

den ökande

kommersen

 

trivs inte

att slösa

 

och gåtan

återstår

att lösa

 

Men Harald

är ändå

nöjd

med sin

levnads bana

 

som sagt

en aning

böjd

 

kanske mest

av gammal

vana

 

gåtan

kommer nog

bestå

i evinnerliga

tider

 

men det är

inte den

som gör

att människorna

lider

 

Harald

och tomten

lever

i det lilla

 

men känner

hela världen

 

ser hur illa

det står till

på ängar

och gärden

 

och bortom

horisonten

 

för människor

framför datorn

och bakom fronten

 

De är

de enda två

i enklaven

och Harald

kan förstå

att tomten

 

den grå

 

kommer

att följa honom

i graven

 

ty i dag

är det bara

den röda

 

kommersens

och klapparnas

tomte

 

som styr

 

och medan elden

sakta pyr

i den grå

veden

fattar Harald

skeden

och tar

en tugga

av gröten

 

och han ser

en skugga

röra sig

över löten

 

det är

tomten

 

den grå

 

knappt två

alnar

 

som försvinner

i mörkret

samtidigt

som elden

falnar

Annonser